La Ville antique, histoire d’une ville forteresse

 

C’est dans les rues pavées de la vieille-ville, sur les façades des immeubles, sur ses fenêtres à meneaux et ses portails murés que résident l’image et l’histoire d’Alghero. Une histoire catalane renfermée dans des murs centenaires, depuis toujours charnière entre l’au-delà et l’en-deçà de la mer.

« Du rivage, cette ville fermée par des remparts montre, du bas de ses murailles, des forteresses gothiques, des clochers, des dômes, les bastions d’une citadelle et les toits des maisons blanches (…) et mon esprit retourne doucement à Barcelone » (G.C. Vuiller, Les Iles oubliés)

C’est dans les rues pavées de la vieille-ville, sur les façades des immeubles, parmi les fenêtres à meneaux et les portails murés que résident l’histoire, l’image, l’identité d’Alghero : et nous nous trouvons immédiatement en Catalogne. Nous nous trouvons en Catalogne dans les détails architecturaux et urbains, dans le dialecte catalan de ses habitants, expression d’un sentiment d’appartenance et de communité avec la patrie, encore aujourd’hui vivant et vital. Les murs de la ville, l’architecture, les signes de ses églises et de ses plus anciens immeubles parlent la même langue.

Fortifiée par la famille génoise des Doria en 1102 pour sécuriser ses possessions du Nord-Ouest de la Sardaigne, Alghero devint immédiatement l’objet de rêves de conquête.

La République de Pise est la première à essayer de voler la citadelle d’Alghero aux Génois. Elle réussit en 1283. Mais Alghero sera de nouveau génoise dès 1284. Les murs et les rues du village ne conservent que peu de signes visibles de la période dorienne, car toute l’Alguer Vella (la vieille-ville), comme appelée encore aujourd’hui par ses habitants, renvoie à une toute autre histoire…

Nous sommes le 15 juin 1354, quand le Roi d’Aragon, Pierre IV le Cérémonieux, se présente dans la baie d’Alghero avec plus de 90 galères. Après des mois de siège épuisants, Alghero devient catalane. Les habitants d’origine sont expulsés et la ville est repeuplée de personnes provenant de la péninsule ibérique : c’est ainsi que commence la longue histoire catalane d’Alghero (XIVème-XVIIIème). Une histoire écrite autour de ses murs et qui devient immédiatement l’histoire d’une ville-forteresse.

Abri fort et sûr du Nord de la Sardaigne, la citadelle d’Alghero représente pour la Couronne catalano-aragonaise la clé de la communication de l’île avec la Catalogne et, comme telle, ne pouvait pas être perdue : ses murailles devaient être défendues, renforcées et soigneusement gardées. Ainsi, diverses dispositions réglementaient l’accès et le séjour des Sardes et des étrangers à l’intérieur des murs de la ville. Parmi celles-ci, l’interdiction, pour les non-catalans, d’y passer la nuit. En 1362, Pierre IV confit l’ouverture et la fermeture des portes de la ville à un Vicaire et à un Conseiller. L’entrée à Alguer se fait par deux portes, Portal Reial (l’actuelle Porte Terra) et Porta a Mare (l’actuel Port Salve). Toujours au centre de l’attention des souverains de l’époque, à la fin du XVème siècle, Ferdinand II le Catholique ordonne de « donner une autre forme » aux structures défensives pour mieux protéger la ville. Jalousement gardée par ses murailles imprenables, Alghero se distingue de plus en plus comme une île catalane sur l’île de Sardaigne.

Encore aujourd’hui, malgré leur démolition partielle, les murailles continuent d’être un lieu fort, emblématique de l’identité des habitants d’Alghero.

Et c’est là, entre les murailles et la mer que se lit l’âme de la ville.

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